ВАНИЛЬ - Vanilla planifolia Andr., syn.V. fragrans (Salisb.) Ames.

Семейство орхидные - Orchidaceae Lindl.
Ваниль - многолетняя травянистая лиана

Ваниль - многолетняя травянистая лиана с очень длинными, высоко взбирающимися на деревья и уцепляющимися за стволы и ветви воздушными корнями. Ваниль является единственной пряностью, которая происходит из аристократического семейства орхидей. Листья сочные, продолговато-зеленые, неправильные. Душистые крупные цветки в кистях, желтовато-зеленые, неправильные; околоцветник из 5 продолговатых листочков; шестой, образующий губу, свернут в трубочку, заключающую одну тычинку и пестик, что затрудняет опыление. Каждый из цветков раскрывается только на один день, чтобы маленькие особые бабочки, обитающие исключительно в тропических лесах Панамы, Антильских островах, в Мексике, могли их опылить.
Ваниль культивируется во многих тропических странах (Маскаренские и Сейшельские острова, остров Мадагаскар, Занзибар, Индонезия, Океания и др).
Размножают ваниль черенками, позволяя ей виться на искусственных опорах или на небольших деревьях разных видов. В культуре производится искусственное опыление кисточкой. Плодоносит ваниль на третий год. Завязь нижняя, образующая длинные узкие плоды - коробочки длиной в 16-30 см. Собирают плоды (сочные коробочки) в незрелом состоянии и подвергают длительному дозреванию, ферментации и затем сушке. Повторное сырье - сморщенные темно-бурые длинные и узкие мелкие коробочки (откуда название - «палочки ванили») с очень приятным запахом, а на поверхности коробочек можно разглядеть мелкие кристаллики благоуханного ванилина. Чтобы аромат не улетучивался, пряность хранят в специальной упаковке, не пропускающей воздух. В свежесобранных плодах содержится гликозид глюкованилин, лишенный запаха. Только при ферментации он расщепляется на глюкозу и свободный альдегид - ванилин и приобретает запах; содержащиеся в эфирном масле анисовый спирт и альдегид, коричные эфиры и другие душистые вещества делают запах ванили еще более приятным.
В медицине ваниль применяют при лихорадке, для ускорения пищеварения и против кишечных газов, сонливости, при нервных и психических заболеваниях, ревматизме и многих других болезнях. Особенно ее ценили как возбуждающее и стимулирующее мышечную деятельность средство, а также употребляли при малокровии.
Ваниль широко используется в кулинарии, кондитерском производстве и парфюмерии.