ДИОСКОРЕЯ ЯПОНСКАЯ - Dioscorea nipponica.

Семейство диоскорейные - Dioscoreaceae.
Диоскорея японская - двудомная травянистая многолетняя лиана

Диоскорея японская - двудомная травянистая многолетняя лиана с вьющимися стеблями длиной до 4 м и горизонтальным, расположенным близко от поверхности почвы корневищем до 2-2,5 м длиной и 2-3 см в диаметре, с немногочисленными боковыми ответвлениями и тонкими, плотными шнуровидными корнями. Листья очередные, черешковые, короткоопушенные, широкояйцевидные в очертании. Нижние листья семилопастные с крупной, вытянутой, заостренной средней лопастью, средние пяти- и трехлопастные, верхние почти без лопастей. Цветки однополые, мелкие, с желтовато-зеленым околоцветником. Тычиночные цветки, развивающиеся на мужских экземплярах, имеют короткие цветоножки и собраны в простые пазушные кисти, пестичные цветки с нижней завязью, коротким столбиком и тремя рыльцами собраны в простые кисти. Плоды - трехгнездные, почти сидячие широкоэллиптические коробочки. Семена плоские с длинным перепончатым крылом. Размножение семенное и вегетативное.
Диоскорея японская цветет в июле-августе, семена созревают в августе-сентябре.
Распространена в южной части Дальнего Востока России.
С лечебной целью заготавливают корни и корневища диоскореи японской начиная с конца апреля и до глубокой осени.
В корневищах содержатся сапонины (до 8%), в том числе стероидный диосцин (до 1,2%), расщепляющийся при гидролизе на глюкозу, рамнозу и диосгенин. В зависимости от времени сбора содержание диосгенина составляет до 2,2% (в культуре до 1,17%). Несколько более высокое его содержание отмечено во время бутонизации. Водорастворимые сапонины (Полиспонин) используют как лечебное и профилактическое средство при разных видах атеросклероза.

Лечение атеросклероза Полиспонином проводится по 1 таблетке 2-3 раза в день после еды в течение 20 дней. После 10-дневного перерыва повторяют прием Полиспонина в течение 20 дней и снова делают перерыв 7-10 дней. Таким образом проводят 3-4 цикла. При необходимости курс лечения можно повторить через 4-6 месяцев.