БЕШЕНЫЙ ОГУРЕЦ - Ecballium elaterium Rich.

Семейство тыквенные - Cucurbitaceae Juss.
Бешеный огурец - однолетнее травянистое растение

Бешеный огурец - однолетнее травянистое жесткое шероховатое растение высотой 25-50 см с лежачими или восходящими стеблями без усиков и сердцевидно-яйцевидными или слегка лопастными, городчатыми по краю, снизу серовойлочными листьями длиной до 20 см. Цветки однополые сложнолепестные, бледно-желтые. Венчик желтоватый, колокольчатый или воронковидный пятираздельный, длиной до 2 см. Мужские цветки с 5 (но кажется, что с 3) тычинками, собраны в кисти на длинных цветоносах. Женские цветы выходят по одному из пазухи того же листа, что и мужское соцветие; изредка растение двудомное.
Плод желтовато-зеленый, в виде мясистого огурца, колючещетинистый; созревая, он толчком отделяется от плодоножки и с силой выбрасывает через образовавшееся при основании отверстие семена со слизью.
Цветет летом.
Бешеный огурец встречается в Причерноморье, Крыму, на Кавказе.
Растет как сорное растение у изгороди, вдоль дорог, на пустырях, морском берегу, сухих глинистых склонах. Ядовито.
С лечебной целью используются трава (стебли, листья, цветки) и сок недозрелых плодов.
Растение содержит следы алкалоидов, различные гликозиды (элатерины и элатерицины) и витамины.
Обладает сильным слабительным, мочегонным, противоглистным и противорвотным свойствами. Элатерины, входящие в состав растения, обладают противораковой активностью.
В народной медицине настой травы и сок плодов применяют при отеках, желтухе, малярии, ревматизме, подагре, ишиасе, невралгиях, геморрое, а также как сильное слабительное, мочегонное и противоглистное средство.
Сок зелени плодов бешеного огурца используется наружно при абсцессах, ревматизме, геморрое, а также хроническом насморке, синусите.